CIENTISTAS CRIAM MOTOR QUE FUNCIONA A ÁGUA

Investigadores norte-americanos anunciaram esta terça-feira que usaram a energia da evaporação da água para pôr motores a trabalhar, uma solução barata e amiga do planeta.

Uma equipa de investigadores da Universidade Columbia, em Nova Iorque, e da Universidade Loyola, em Chicago, fabricou dois pequenos aparelhos experimentais que funcionam de maneira autónoma na presença da humidade do ar.

O segredo da experiência, cujos resultados foram publicados na Nature Communications, é o uso de inofensivos esporos bacterianos – pequenas unidades esféricas que se formam no interior de uma célula bacteriana.

Os esporos expandem na presença de humidade e encolhem uma vez secos. Este movimento de inchaço/retração é o motor da energia.

“Já conseguimos capturar a energia da água que desce das nuvens, agora queremos capturar a energia da evaporação da água a partir do ar, na atmosfera”, explicou Ozgur Sahin, da Universidade de Columbia, co-autor do estudo.

“Esse processo é muito poderoso, mas até agora não fomos capazes de capturar essa energia de forma eficiente”, afirmou.

A equipa construiu pequenos motores com finas tiras de plástico revestidas de esporos, que abastecem um carro muito pequeno e diodos emissores de luz (LED).

Expostos à humidade, os esporos expandem e fazem com que as tiras de plástico se movimentem. Estas contraem-se muito rapidamente quando a fonte de humidade é removida, e este movimento para trás e para a frente pode movimentar as rodas e os pistões.

“Quando montamos muitas, muitas tiras juntas, a força que produzem aumenta”, declarou o investigador.

Esta técnica ainda é experimental. Mas um dia poderia ser usada para próteses ou membros de robôs, baterias e geradores ou para projetar uma roupa desportiva que responda ao suor: quanto mais suar, mais energia produz.

http://zap.aeiou.pt/cientistas-criam-motor-que-funciona-agua-72187

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